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2018-12

四季桜見物 - 2018.11.25 Sun

 11月21日の朝日新聞(朝刊)1面、ゴ―ン日産会長の報酬過少記載容疑事件の大見出の下段に、大きな写真とともに『桜と紅葉の共演』と題する小さな囲み記事が載っていた。
 「豊田市の小原地区で、春と秋の年2回、花を咲かせる『四季桜』が見頃を迎え、県内外および外国からの観光客で賑わっている。地区内で最も多い約1200本の桜が植えられている『川見四季桜の里』では、赤と白のコントラストが山肌を彩る。今年の四季桜は、例年より少し早い10月10日ごろから咲き始め、冷え込みが強まった11月にななって紅葉が進み、共演が楽しめるようになった。両方が見られるのは、今月いっぱいの見込みだ」という内容(要旨)てあった。
 これを読んで、『あぁ、そうか』と思っただけであったが、24日の朝の散歩をしていると、雲ひとつない真っ青な空を見て、この記事のことを思い出し、今日ならさぞかし綺麗であろうと、想像を逞しくしていた。
 朝食を済ませても、依然として良い天気であったことから、これまで2、3度ほど、訪れているが、あまり天気に恵まれたことはなく、ここの景色に余り感動をしたこともなかったが、『今日、行けば、前よりはマシなものが期待できるだろう』と考えると、急遽、『行かなくては……』と思い、このことを姫君に伝える。すると、「これから……、何時も急だから……、時間がかかるわよ、待っていてね」と、支度に取り掛かる。とはいえ、何時ものことながら、女性の支度には長い時間がかかる。いい加減、待ちくたびれた頃、ようやく準備が整ったようだ。
 車に乗り込み、どの道順で行くかを考えた。グリーンロードを通っていくと、早そうだが、有料の上、この入口までの道路が混むことを考えると、これは余り上策とはいえない。そこで、瀬戸へ出て、赤津から戸越峠を越えて藤岡へ出て、ここから国道419号で小原へ行くのが、最も早そうに思え、これで行くことにした。なお、藤岡も、小原も、元々は藤岡町、小原村という独立した町村であったが、平成の大合併で豊田市に吸収合併されたため、現在では豊田市の一地区になっている。私としては、昔のように藤岡町、小原村と表現したほうが書き易いし、理解し易いが、これでは正確ではないので、頭を今様に切り替えなければならないが、これがなかなか上手くいかない。ボケが始まったわけではないと思うが、新しい呼称に馴染むことを拒否するのでやり難い。
 藤岡町までは道も混まなかったが、飯野の交差点から国道に入ると、これまでに比べると車の数が増えてきた。これらが四季桜見物となると、駐車場が混雑して待たされる懸念もあるので、改めて、この日が土曜日であることを再認識した。
 この小原地区には1万本の四季桜が植えられているとのことである。この数は、民家の庭とか、数ヶ所ある公園などの公共施設などなどのものを総称してのものだ。この中の名所の一部を周って楽しむ四季桜の回廊と名付けられたコースを歩くのが手っ取り早く楽しむ方法もあるが、4、5時間もかかるというし、以前、有名な所を周ったときの感想では、これら総てが見て感動する訳ではない。まあ、主だった所といえば、役場前のふれあい公園、ここから4、5キロメートルくらい離れた所にある川見四季桜の里のあたりである。
 このため、本日はこの2ヶ所で桜見物をする予定であった。
 役場前にきたとき、役場へ至る道には駐車場を入るために車が並んで停まって待っていたのを横目に見て、ここは後回しにして、最初に遠いほうの川見四季桜の里へ行くことにして、役場前の信号をそのまま直進した。
 ここへ到着すると、駐車場の入口には車が並んでいて、この後に並ぶことなく通り過ぎるようにガードマンが指示する。この先にも路肩スペースを利用した駐車場があるので、そこへ停めようとするが、ここも満車である。この国道から集落へ入る道路があり、ここなら邪魔にならずに車を止められそうだったので、ここへ移動して、空いた場所に車を停める。
 ここから川見四季桜の里までは歩かなければならないが、距離はたいしたことはないので、カメラを持って歩き始める。
 会場に到着すると、満車の駐車場と川を挟んで先にある小さな山の間を多くの観光客が行き交っている。彼らの言葉に驚く。私たちが理解できる日本語は少ないとまでは言わないが、理解不能な外国語が多く聞こえてくるではないか。そういえば、昨年の北海道がこうであったことを思い出していた。こうしてみると、ここ小原という片田舎にまでも外国人が押し寄せていることに驚いた。
 この山の斜面には、四季桜と所々に植えてある紅葉樹のピンク(白)と赤、黄のコラボレーションが楽しむことができるというのが、ここの宣伝文句である。朝日新聞に載っていた写真も、このようなものであったので、私もコこれを期待していたが、桜は山を埋め尽くすみものがあったが、紅葉が些か物足らないものであった。山の中の散策路を1周してみたが、1ヶ所、2ヶ所はモミジ、イチョウという木はあるものの、桜の色に対抗できるようなものではなかった。新聞の記事の掲載は21日だったが、取材して撮影したのはもっと前だったか、あるいは何年か前の最も見栄えのした年のものだったのだろうと想像を逞しくしていた。
 駐車場の脇に1本だけだったが、葉を赤い色に変えたものが1本だけだが残っていたので、これを使用して、桜と紅葉のコラボレーションを演出してみた。
 これで、一応、目的は達成したので、次の役場前のふれあい公園に行くことにしたが、車を走らせていると何時の間にか、ここを通り過ぎていたようで、結局、ここに立ち寄ることはなかった。立ち寄ったとしても、それほど良好なシチュエーションは望めないので、それほど残念だとは思わずに、そのまま帰途に付いた。
2018_11_24 小原四季桜-0739

ボケ判定テスト - 2018.11.17 Sat

 ちょうど1週間前のことだ。末期高齢者の運転免許更新に先立ち、新しく改正された道路交通法によって定められた、事前検査を行うため、近くの自動車学校へ行ってテストを受けてきた。
 ここでの話を要約すると、①ボケ進捗度合いの検査(正式名称は失念)を行い、これを警察に送って採点、結果によって2時間の講習を受ける者と3時間の講習を受ける者に選別される。そして、再び、自動車学校へ出向いて②2時間講習か、3時間講習の何れかを受講する。この際、これまで高齢者、すなわち老人が受けてきた視力検査や自動車運転の実地試験というか、試し運転が行われ、結果が警察に通知される。最後に、警察署ないし運転試験場に赴き、③視力検査および講習を受けて晴れて運転免許が更新されるという3段階の過程を経るわけだ。
 このような説明が行われて、いよいよ検査に入った。その検査の方法は、次のようなものだ。
 最初に大型テレビで1画面に4つづつ、描かれた動物とか、物品の絵を見せられる。これを4回、違った絵で行われる。結果、16種類の絵を見たことになる。
 これを見終わると別のテストである。1列10か、15文字程度、これが15行くらいの紙に、1から9までのランダムに並んだ数字を記してある。この数字の中から指定された2つないし3つの数字を順次消していくというテストである。
 こんなものは何でもないと取り組んだが、回答時間が、10秒か、20秒くらいと短く、私は最終行まで手が回らなかった。
30秒くらいの間をおいて、今度は3つづつの数字が指定され、前回同様に消していくのだが、前の試験で慣れたはずだが、これもまた最終行か、その前で時間切れであった。
 次は、最初に見せられた16個の絵の名前を書くというものだった。私は、10個くらいは覚えているだろうと思っていたが、途中で数字テストを挟んだためか、何の絵を見せられたかはスッカリと忘却のかなたで、7つが思い出されたに過ぎなかった。
 次いで、これらの絵のヒントが出されたが、これを見ても絵が浮かんでこず、3つ、4つは思い出せなかった。
 最後は、白紙の紙に自分で時計の文字盤を書き、指定された11時10分に針を書き入れるというものだ。これはフリーハンドで丸を書くことは難しかったが、問題の本質は簡単なもので、これは問題なくできた。
 こうして4問のテストが行われたわけだが、各問題の点数配分が分からず、自己採点もできない。しかし、75点には遠く及ばなかったので、講習は長いほうの3時間であることは間違いなさそうだ。
 ボケ判定テストは以上のようなものであったが、こんなものでボケの程度が分かるものだろうかというのが、率直な感想である。私の場合、今より20年前にこのテストを受けたとしても、結果は同じようなものであったであろう。今般、正答率が低かった(点数が悪かった)のは、何も年齢のせいではなく、元々、記憶力が良い方ではなく、若い時に受けたとしても、こんなものだろうと冷静にみても納得できる。
 このようにボケが加齢によるものか、元々の資質によるものかを第三者が見抜くことができるものだろうか。高齢者の交通事故が増加する現状を、手をこまねいているわけにいかないと、警察が考え出した苦肉の策であって、『いろいろと、手を打っている』というアリバイ作りに過ぎないのではというのが、このテストを受けた印象だ。
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写真展開催 - 2018.10.01 Mon

 長い間、ブログの更新を怠っておりました。別に、病気をしたとか、何かが起こったというわけではないが、体力の衰えは著しく山へ行く気力はなく、ただ、怠惰に日々を過ごしているだけという生活でありました。
 これではならじと、過去の写真を整理していると、姫君がお写しになったものの中には、なかなかどうして素晴らしいものが、多数、散見されました。
 今年の年初に、私の作品『北海道の生き物』をニコンプラザで発表したことを思い出し、ニコンに持ち込んだところ、採りあげてもらえることになりました。
 この結果、10月1日から10日の間(ただし、7、8日は休館)、『北海道ベストショット 2017・夏』を発表することになりました。
 栄方面へお出かけの際には、ぜひ、覗いてください。

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ニコンプラザ名古屋
  所在  名古屋市東区東桜一丁目13番3号
         NHK名古屋放送センタービル2階
  電話:  0570-02-8080
       
        ※ 栄オアシス21のバスセンターの2番バス乗場の裏手のエレベー
ターで2階に上がり、そのまま、まっすぐ東に進むとNHKビルの入
         口に。そのドアーからまっすぐ進むとニコンプラザ前に到着します。

ホテイランを鑑賞に八ヶ岳へ - 2018.06.07 Thu

 6月に入り、梅雨が、直ぐ、そこまでに近付いてきた。
 気象庁は、6月の2週目頃から梅雨入りになるのではないかという予報を発評していた。ということは、早ければ6月4日頃には宣言ということになってもおかしくはない。
 私としては、梅雨に入る前に行きたいところがある。このところ定番となっている八ヶ岳のホテイランの鑑賞である。
 今年は、3月下旬のヒロハアマナと5月中旬のクマガイソウを見に行っただけで、何処へも出かけていない。クマガイソウの際には、登山道でない場所を歩き、少しは自信を取り戻したが、次の機会にこの経験を生かそうという気持ちにはなかなかなれない。このため、山にはずっとご無沙汰となってしまっている。
 ホテイランは、美濃戸まで車を乗り入れれば、それほど歩かなくても見ることができるということもあって、こういう気持ちにさせるのかもしれない。
 そこで天気予報を改めて確かめてみると、2日、3日の土日が晴れ予想であるが、これが最後になるかもしれないとなっていた。
 したがって、この両日を逃すと、花が終わってしまう恐れもある。今年はただでさえ花の開花が早いので、次の晴れの日を待つ余裕はないという気持ちにさせられた。
 だが、困ったことに2日は小学校時代の同級生たちと生まれ故郷で会う予定になっていて、これを終えないと身動きが取れない。
 2日、旧友との出会いを終えて家に帰ってきたのが、17時過ぎであった。
 急ぎ、荷物を車に積み込んで、出発準備を整えて18時過ぎに自宅を出発する。
 何時もなら、国道19号で塩尻を経由して諏訪を通って美濃戸へという道を採るが、本日は遅がけの出発ということもあって、春日井から中央自動車道を使うことにする。
 恵那山トンネルを通り越して阿智パーキングエリア辺りで泊まることを考えていたが、この手前の恵那峡サービスエリアの手前辺りから薄暗くなり始めたこともあって、ここで泊まることにした。
 6月3日の朝を迎えた。ここの駐車場は、車道との間にちょっとした林があって、これにさえぎられているためか、心配した騒音も前夜から今朝にかけて気になることはなく、快適な一夜を過ごすことができた。
 5時頃、恵那峡サービスエリアを出発する。
 途中、駒ヶ岳サービスエリアに立ち寄っただけで、諏訪南インターチェンジで自動車道を降りる。
 ここからは、八ヶ岳ズームラインと呼称される道を通って鉢巻道路(県道107号)に出て、美濃戸口へという道順は、何度も、何度も走っているので、カーナビなどという面倒なものに頼らなくても体が覚えているので迷うことなく走ることができる。
 美濃戸口には、八ヶ岳山荘と美濃戸高原ロッヂという2軒の山小屋と3面の大きな駐車場を備えていて、八ヶ岳の主要登山口になっている。ちなみに、ここの駐車場は150台を収容することが可能な大きなもので、いっぱいになることは滅多にないが、ここにきてチラッと横目で見たときには3面共に開かれて、一杯になっているか否かは分からなかったが、相当数の車が止められていて大いに驚く。これとともに、本日が日曜日だということを再認識した。
 八ヶ岳へ登る場合、長野県側から登る場合と、山梨県側から登る場合がある。でも、主峰の赤岳に登る場合は、ここ美濃戸口から登る登山者が7割以上を占めていると私は思っている。このため、ある程度は混雑することも止む得ないが、本格的登山シーズンでもない今、このように混雑しているとは想像していなかった。
 でも、私たちはもう1つ奥の美濃戸へ行く予定であるので、ここの混雑は対岸の火事といった趣であった。
 ここから美濃戸まで距離は3.8キロメートルで、徒歩だと約1時間(反対の場合は45分)内外を要する。距離は短く、車でならば何の苦もないところだが、ここは地道である上に極端に路面が悪い。大石小石の散らばっている河原の中を走っているかの如くで、1度、走ってみると、2度と走りたくないと思うのだが、時間が経つと、この苦労を忘れて歩くよりはマシだと考える。走り終えてみると、次は車を乗り入れることはよそうと思うという繰り返しである。
 ちなみに、ある年の正月に車を乗り入れたことがある。このときの車は4輪駆動仕様(4WD)に普通タイヤにチェーンを付けるというものであった。往路は何事も起こらなかった。復路に問題が発生した。降り勾配であり、所々でブレーキを踏むのだが、車はハンドルの操作を無視して自分勝手に動いてしまうようになった。フットブレーキを使うことを諦めて、手動ブレーキの操作で乗り切ることにして、万が一の危険回避の意味を込めて姫君を降ろして、必死に運転して美濃戸口に到着したという思い出もある。なお、車の暴走の原因は、4WD車に重量のある鉄製のチェ―ンを付けると、バランスを崩してこのようになるのだと車屋に説明されたが、真偽のほどは今でも分からない。
 何れにしても、こんな道である。上下、左右に大きくゆられて、必死にハンドルに掴まってヘトヘトになりながら美濃戸に到着した。
 美濃戸には、やまのこ村、八ヶ岳山荘、美濃戸山荘という3つの山荘があり、ここには各小屋の収容台数の合計が70台という駐車場が備わっている。
 私たちは、何時も、この中で一番に収容台数の多い真ん中の山小屋、八ヶ岳山荘に停めるので、このときも、ここへ乗り入れようとするが、その手前で進入を禁止するかのように三角コーンが置かれていた。
 手前のやまのこ村にいた従業員に訊くと、「私のところもいっぱい。下の方に停めてきてください」と思ってもいなかったことを言う。
 下の美濃戸口の駐車場の盛況で、ここの満杯を予想しなかったことを悔いてはみても、今からでは如何ともし難く、とにかく、戻るより他に方法はなかった。
 戻りながら、この道を観察すると、道路の幅員が広がった所はすれ違い用の空地、また、周囲の山の中へ車を突っ込めそうな場所には諏訪ナンバーの車(軽自動車が主体)が停めてあって、登山者が停めるような余地はなかった。
 引き返す際、私の頭の中にあったのは、この道が二股に分かれている辺り(この先にも同じように交わる所がある)の空地に停めることであった。先ほど、ここを通ったときに駐車する余地があることを確認しているので、そのままであってくれることを祈る気持ちであった。
 ここまで戻ってくると、私が思い描いていた場所とは違うが、山の中へ車を乗り入れられる空地があって、道路上に停めなくともよかったので、安心して駐車させることができた。
 ここで、前夜、恵那峡サービスエリアのコンビニで買い置いた朝食をユックリと食べ、これからの歩きに備える。
2018_06_03 カモメラン
 7時30分頃、歩き始める。
 車で走っているときには感じなかったが、実際に自分の足で歩いてみると、ここが緩やかだとは言っても登り勾配であることが分かり、上の駐車場に停められなかったことを呪いながら歩くことになった。
 この道は、昔は美濃戸口に車を停めて歩くことが普通であった。だいたい、美濃戸口の駐車料金が500円であるのに対して、美濃戸のそれは1000円である。貧乏人の私たちには、この差額は大きく感じられ、特別な場合を除くと歩くことが普通であった。足が弱ってくると、500円余分に支払っても、美濃戸まで行けたほうがよいと考えるようになってきた。今から考えると、不思議というか、よく歩いたものだと思える。
 ここを歩いていて、1番の思い出は美濃戸からアブがずっと追いかけてきて、追い払っても、追い払っても離れずに執拗に攻撃を仕掛けてくるので、美濃戸口に到着したときには血だらけになっていた。今となっては、これも楽しい思い出である。
 再び、美濃戸へ到着したとき、八ヶ岳山荘前の道路上に置かれていた三角コーンは取り払われていた。早朝の下山者が、早々に帰っていったことによって、駐車場に空きができたようである。そういえば、駐車地から、ここにくるまでに降りていった3台ばかりの車とすれ違っており、これらの分が空いたらしい。こんなことなら、もう30分も遅くくれば良かったことになる。残念なことをしたと悔やむことになった。
 赤岳山荘の前にきたとき、老登山者が「カモメランが咲いている」と私たちに向かって語りかけてきた。「何処ですか」と尋ねると、親切に小屋の横にある小さな岩の所に連れて行ってくれた。そこまで行っても何処かが分からず、「何処ですか」と、再度、質問する。すると、「ここです」と言って、この岩を指差す。
 その岩に目を近付けて見てみると、そこには数株のピンクの小さな花が咲いていた。花が小さいので、それと分かっていなくては仮に岩の前に立ったとしても、これを判別することは難しかっただろう。
 カモメランという名前は知っていたが、これまで実物を見たことはなく、その色や姿形は、今回、実物を見て初めて知った。こんな花だけに嬉しさはひとしおで、駐車場がなくて、戻って歩いてきたという不運を補ってあまりないものであった。
 美濃戸山荘の横から南沢に入っていく。
 すくに堰堤があるので、これを越えて沢に降りて、1度、徒渉して沢沿いに歩いていく。
 少し歩くと緑色のロープが張られている。最初にホテイランを探しにきたとき、ここの崖の上の方にこの花が咲いていたことを思い出し、注意深くその辺りを見回してみるが、それらしきものは見付からなかった。
 以後、注意して登山道を進んで行くが、最初に見付けたのは姫君だった。「あったわよ」といい、谷側にしゃがみこんだ。
 少し遅れて、私も撮影に加わったが、少し時期が遅いのか、真ん中の色模様がスッキリとしていない。今年は花の咲くのが例年よりも早い。内心、ホテイランも早く咲いたようだと思い、今年は収穫がないかもしれないと弱気の虫が頭をもたげ出した。
 狭い痩せ尾根の所へやってきた。ここは踏み跡が小さく1周できるように付いている所で、ここを下へ降りていくと、昨年、ホテイランが2つ並んで咲いていた。ここへくると、ここには何と4つが固まって咲いているではないか。これは本当かと、再度、見直したくらいである。見直しても、やはり現実は変わらなかった。これまで何回もきているが、同じフレームに2つ以上のホテイランが入ることはなかったので、4つが1枚の写真に収まることは、このあとでも見ることができるかと問われれば、否定するであろう。
 これだけ、珍しいシチュエーションである。早速、三脚を立てて、丁寧に撮影し始めた。
 本日は天気予報通りに快晴だったが、惜しいことに、ここは樹林の中で陽の光が入り込まず、薄暗い感じである。このため、被写体が暗く、ファインダー越しに覗くそれは細かい所が私の目にはイマイチ判然としない。写真を撮る分には難はないが、ピント合わせには苦労した。先ほどのカモメランは太陽の光をさえぎるものはなかったので、ピントが合わせ易かったことに比べると、このホテイランは明らかに不利であった。
 こうして苦労はあったが、撮影枚数でカバーするという下手特有の方法でカバーして何とか満足できるものが出来上がった。
 これで目的は達成したので、下山に取り掛かる。何年か前、ここにきたとき、イチヨウランを教えてもらって撮影したので、柳の下のドジョウ狙いで、丹念に探してみたが、結局は空振りに終わり、諺どおりであることを再認識させられた。
 美濃戸から三叉路まで歩かねばならないが、こちらから行く場合は降り勾配であり、往路の苦労を味わうことなく、難なく車に到着する。
 だが、まだ気が抜けない。美濃戸口までの悪路との戦いがある。往路と同様に上下に、左右に大いに揺さぶられて、クタクタになりながら最後の橋を渡る。それまでに私の車の後ろには乗用車に付かれていたので、ここの空地で幅寄せして追い抜いてもらう。すると、1台だけではなかった。私の後ろには3台が繋がっていたらしく、これらが次々と追い越していった。この悪路も乗用車と私のようなトラックでは揺れる度合いが異なることが、これだけでもよく分かった。
 美濃戸口に到着、危険地帯を脱出したことになってヤレヤレであった。このとき、時刻は11時前で、時間はたっぷり残っていた。
 そこで計画どおり、権現岳山麓でオキナグサを見ることにする。ちなみに、オキナグサは既に花は終わっているのだが、この花には花後にも見所はある。名前の由来になった老人の白い髭状のものが花後に見られるからだ。これは他の花にたとえると、チングルマの花穂を白くした感じのもので、前回訪れたときはまだ白くなる前だったので、これを見てみたいと、かねてより思っていたという経緯があった。
 だが、ここへ行く道順が定かでない。このため、近くの道の駅『こぶちざわ』で情報収集することにした。
 ここの道の駅には観光案内所があり、ここで情報を収集する。ここは親切で、地図をくれて親切に説明してくれる。
 教えられたように車を走らせると、見慣れた駐車場に到着する。だが、ここも駐車車両でいっぱいで、既に指定外にも車が止められている状態であった。これも、日曜日効果であろうか。私たちも、普段であれば停めないであろう邪魔にならない場所に駐車させ、オキナグサの自生地へ向かう。
 この道は、権現岳の登山道にもなっていて、この時刻にもなると早出の登山者がボツボツと帰ってくるのに出会った。中には、20名以上の団体もあり、これは下の駐車場に停めてあった埼玉(所沢)ナンバーのバスの乗客だと推定が付いた。
 オキナグサの自生地に到着すると、白くなったものもあるにはあったが、タンポポの花穂のようにまん丸のもので、もう少し形が崩れたもののほうが命名の雰囲気が出ていただろうと、少し残念でもあった。
 だが、これで当初の目的は達成、カモメランのオマケまで付いたことに満足して、帰ることにした。本当は、もう少し滞在したかったが、私が薬を忘れたこともあってこうなってしまった。
2018_06_03 ホテイラン

茶臼山高原の芝桜を見学 - 2018.05.23 Wed

 日にちの特定はできないが、先週のことであった。何気なくテレビを見ていると、茶臼山の芝桜が見ごろを迎えたというニュースがテレビで放映されていた。
 芝桜というと、昨年、北海道を周っていて、滝上町と大空町に大きな規模のものがあるということが分かって各現地も訪れており、これらの雄大さは何となく実感している。何となくというのは、このときは時期が遅くて花は咲いていなかったので、この広い斜面に芝桜がいっぱいに咲くとは何と壮観だろうと思い描いただけであるからだ。
 これに限らず、人工の花園には格別の関心はなかったが、この現地を見て、想像は膨らんでいき、1度は見てみたいと漠然と思うようになっていた。これらの芝桜を見るために、今年の北海道行きは5月中の出発にしてもいいなどと考えていたが、今年は自宅マンションの大規模修繕が行われるので、長期にわたる不在は止めて欲しいとのことだったので、この計画は中止を余儀なくされた。
 こんな折、4月15日に室堂に向かって『せせらぎ街道』を走っていると、芝桜の看板を目にして訪れてみると、個人の畑に栽培したとは思えないような立派な規模のものに感心した。
 このような経緯もあって、茶臼山を訪れてみたいと思っていたが、先週は何かと用事はあったし、天気も思ったような芳しいものではなかったので、延び延びになっていた。
 5月20日(日曜日)、恒例の朝の散歩をしていると、雲1つない青空、風も昨日のような強いものではなかったこともあって、茶臼山行きが突如として頭の中を占めるようになる。
 このため、朝食後、直ちに出発する。このとき、時刻は9時頃であった。
 カーナビに茶臼山と入力すると、直ぐに出てきた。これが芝桜の公園へ案内するか否かは分からないが、とにかく、この近くへ行くだろうと思い、これに従うことにした。ちなみに、ここまでの距離は100キロメートル余となっていたので、高速を使うことなく下道を走っても3時間足らずで到着できるので、迷わず、一般道を選択した。
 茶臼山は、名前は聞いたことがあるが、登ったことはない。だいたい、奥三河の山には私たちは1度も足を踏み入れたことはない。したがって、どういう山であるか、まったく理解できなかったが、テレビで宣伝しているくらいだから一般観光客が訪れていることは分かるので、別に事前知識がなくとも大丈夫であろうことは分かる。
 カーナビは、最初は八事から平針街道を指示してきたので、岡崎から豊川へ抜けるのだろうと予想していたら、突如、この道から離れて左折するように命令する。この指示で、どの道を通るかが分からなくなるが、とにかく、指示に従う。すると、国道153号を豊田方面に行くようにとのことだった。これだと、松平から旧・作手村へ出るのだろうか、こうであると狭い山道を通らなければならないので、大変だと思っていると、そうではなかった。豊田市内に入っても、国道153号をそのまま走っていく。この道は稲武へ通じ、飯田へ抜ける。さて、何処からどう行くか、まったく、想像ができなくなってきた。
 これはカーナビが考えることなのでいいのだが、問題は道路が込み始めたことだ。豊田市内はまだしも、足助の入口でも車の列が停まってしまい、今が紅葉の季節かと訝しむほどであった。この渋滞は、足助の街を避けるためのバイパスにまで及ぶが、これを通り越したところ辺りまでくると自然に解消した。
 この道を通るのであれば、私なら瀬戸から藤岡へ抜けて足助の街の出外れで、この国道と合流するのだったと悔やむが、これは後の祭りであった。
 この道を稲武へ向かって走るが、渋滞は断続的に起こる。このため、途中にあった道の駅『どんぐりの里いなぶ』も素通りした。横目で、道の駅を眺めると、駐車場は満杯の様相を呈していて、仮に入ったとしても駐車できるか否かが疑われ、素通りして正解だったと思った。
 ここから道路の混雑は緩和され、普通に走ることが可能になった。
 間もなく、道は愛知県から離れて長野県へと入り、少し不安になってきた。そもそも茶臼山は愛知県の山では標高が最も高い山だという知識があったので、長野県に入ってはいけないのだ。
 こんなことを考えながら走っていると、突如、カーナビが右折を指示してきた。このとき、ここが何処であったかは分からなかったが、あとから地図で確認すると、根羽村の役場近くの信号交差点で、国道から離れて県道(長野)48号に移ったようだ。
 ここを暫らく走り、カーナビの表示が目的地(茶臼山)まで4、5キロメートルの辺りで、前の車が詰まっていて停車を余儀なくされる。このとき、時刻は12時頃で、順調に走っていれば既に到着していた頃である。
 最初の頃は、そのうち、直ぐに動き出すだろうと思っていたが、なかなか走り出そうとはしない。ときどき、動くには動くが、それも距離にすれば2、30メートルに過ぎないので、車に乗っている者にとっては停まっているに等しい状態であった。
 こうなると、先で事故が起こっていることは考えられず、駐車場に入られずに路上で空くのを待っている状態だと思わざるにえなかった。
 これから渋滞が延々と続く。私たちの後ろにはキャンピングカーが2台ほどいたが、これらは諦めUターンして帰っていった。その後、大型の観光バスがやってきたが、これはおとなしく列に並んで延々と待つことになった。こんな大型がUターンするだけの道路幅はなく、前が進むのを待たざるを得なかった。観光バスということを考えると、今後、予定があるだろうにどうするのだろうと、むしろ私たちのほうが心配するほどであった。
 私たちも、キャンピングカーに倣ってUターンしてもいいが、さりとて何処へ行く予定もないので、じっくりと腰を落ち着けて、持久戦を覚悟せざるを得なかった。
 この車の中で用意してあった昼食を済ませたが、他の車の連中はどうしたのだろうか、むしろ、このほうが心配になってくる。それよりもトイレである。私たちは9時に名古屋を出発してから、足助の手前でコンビニに立ち寄り、弁当を購入して以来、ここにくるまで1度も車を止めていないので、トイレは自宅を出発したときにしただけである。私は、食事のあとに物陰で用を足したが、可哀そうなのは姫君である。そう都合よくトイレがあるわけではなく、ジッと我慢していたようである。私の前後の数台でも車から降りた人には気付かなかったので、皆、辛抱したようだ。
 ようやく売木峠の三叉路にやってきた。ここから右折すれば茶臼山の駐車場までは2キロメートルくらいであるが、芝桜祭りの期間中は、一方通行になっていて入っていくことはできない。ではどうするかというと、左折して売木峠から大回りして行くようになっている。ここまでくれば、あと暫らくの辛抱だと思ったが、遅々として進まない。
 そのうち、それまで綺麗に晴れていた空は、何時の間にか黒い雲に覆われてきていて、写真撮影のコンディションは急速に悪化してきた。これでは茶臼山に到着したとしても、いい条件での写真撮影はできないことが分かってくると諦める踏ん切りも付いきて、芝桜見物は明日にスライドさせることに決める。
 そこで近くの道の駅を調べてみると、『つぐ高原グリーンパーク』が11キロメートル、『信州新野千石平』が14キロメートルなっていた。前者へ行く直接の道路はなく、11キロメートルというのは直線距離かもしれないということを考えると、後者が無難だという結論に達した。
 こうと決まれば、15時少し前、列からUターンをして、急きょ決めた今宵の宿に向かう。
 この道の駅は、地場産物品の販売所はあったが、食材や酒類は何も置いてはなかった。このため、今夜と明日の朝の2食分の食料調達の必要性に迫られた。売店で訊くと、15キロメートルくらい離れた隣町へ行かなければないとのことであった。時間は充分あるので、ここまで買物に行くことになった。北海道では15キロメートルというと、ほんの直ぐ近くという感じであったが、本州の15キロメートルという距離は、これとは違って随分と遠く感じる。なにしろ、通ったトンネルや覆道を合わせると5つとか6つも通らなければならなかった。
2018_05_23 萩太郎山公図a
 5月21日(月曜日)、明るくなってから目覚める。時計を見ると、5時過ぎであった。
 とにかく、茶臼山の駐車場に行って様子を見てみることにする。必要最小限の身支度を整えて、直ちに、昨日やってきた道をそのまま逆に走って売木峠に向かう。昨日、Uターンした場所から駐車場までどれくらいあるだろうと思ったら、グルッと回り込んで行かにければならず、昨日、あのまま待っていれば1時間以上がかかることは必定で、諦めて正解だった。
 この道を前進して行くと、頭上をリフトが通っている場所から幾らも離れていないところに、第2駐車場があった。ここから入った下の方にももう1つの駐車場、第1駐車場が設けられていた。両方を合わせると150台程度は駐車可能だと思われる。でも、昨日の人出では、この程度ではオーバーフローするため、あのようなことになった模様だ。
 ここに到着すると、既に、2台が駐車場の空くのを待っていた。このとき、まだ、6時頃であったのに、この状態であった。
 8時開門までには、まだ時間があるので、この間を利用して、人から聞いたり、自分の目で確かめたりして知り得た知識は次の通りであった。
 この駐車場を挟んで南北に2つの山がある。北のほうが標高1415メートルの茶臼山、南の方が同1358メートルの萩太郎山である。そして、芝桜公園があるのは萩太郎山のほうである。
 茶臼山には網の目のような遊歩道が設けられているが、リフトの設置はない。一方、萩太郎山のほうは、元々、スキー場として発足しているだけにリフトが設置してある。大半の客はリフトを使って萩太郎山へ登るが、別にリフトを使わなくとも、駐車場の標高は1200メートルで、標高差は160メートルに過ぎず、距離も890メートルということから駐車場から歩いて登る人もいる。
 さて、私たちはリフトにしようか、歩こうかと逡巡していると、姫君が「リフト代がもったいないわ」と、歩くことを貧乏人家庭の大蔵大臣は強硬に主張する。結局、私は彼女の意向に逆らうことはできなかった。
 ここの駐車場のガードマンは、職務に忠実であった。ずっと並んでいる車列を見ても、何ら動揺することなく、定刻の8時になるまで動こうとはしなかった。
 8時になると、駐車場の入場が始まるが、並んでいた大半の車は下にある第1駐車場へ降りていった。第1駐車場の近くにリフト乗り場があるので、リフト利用者は第1駐車場に車を停めるようだ。
 それでも、第2駐車場に停められた車も、私も含めて4、5台はあった。
 こうして、ミニ登山が開始とされた。
 ゲレンデの片隅には、コンクリート舗装された車道が設けられていて、登山者は、この道路を利用して登っていくのだが、車が登ることが可能な勾配である。人が歩くには何の問題もなく、それほど時間がかからないうちに頂上に到着してしまう。
 ここにはリフト2本が下から人を上げるようになっているが、本日は人が少ないためか、1台が稼働していたのみであった。
 ここに芝桜畑があったが、これを見た第一印象が「なんだ、こんな程度か」というものであった。その狭い畑の4分の1程度は既に枯れていて、鑑賞に耐えられるものではなかった。テレビがいう、「今が見ごろ」というのは嘘であった。小規模なうえに、見頃を過ぎた花では如何ともし難く、早々に興味は消え去っていった。
 昨年、花のない東藻琴(大空町=網走の隣)の芝桜公園の規模は、8ヘクタールとも10ヘクタールとも言われていた。一方、ここ、茶臼山の規模はというと22000平方メートルとのことだ。両方の単位をそろえれば、前者が8ヘクタールに対して後者は2.2ヘクタールで、そもそも北海道の4分の1の規模しかない。これでは喧嘩にならない。
 それよりも、何故、この程度の芝桜に昨日のような多くの人が押し掛けるのか、理解に苦しむ。昨日の客の殆どが、私たちと同じように何も知らないできて、4時間も、5時間も順番待ちをしたものと思われる。
2018_05_23 芝桜

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